aktualizacja 

Był uznany za zaginionego przez 80 lat. W końcu go znaleźli

18

Amerykanom udało się zidentyfikować szczątki żołnierza, który od 1944 r. był uznawany za zaginionego. Mężczyzna uczestniczył w walkach na terenie Niemiec, gdzie pełnił funkcję dowódcy amerykańskiego czołgu M4 Sherman – podaje portal BBC.

Był uznany za zaginionego przez 80 lat. W końcu go znaleźli
Porucznik Gene F. Walker (DPAA, Wikimedia Commons)

Porucznik Gene F Walker walczył podczas II wojny światowej na terenie Niemiec, głównie w pobliżu granicy z Belgią, gdzie dowodził czołgiem M4 Sherman (produkowany w latach 1942 - 1945; łącznie wyprodukowano niemal 50 tys. egzemplarzy). W trakcie walk toczonych w listopadzie 1944 r., maszyna 27-letniego wówczas porucznika została trafiona pociskiem przeciwpancernym.

Atak na amerykański czołg wywołał pożar, przed którym uciekła cała załoga – poza Walkerem, który pozostał w środku. "Uderzenie spowodowało pożar i uważa się, że żołnierz natychmiast zginął" – podała Agencja Księgowa Obrony (DPAA) – organizacja zajmująca się zaginięciami na wojny. Od tego czasu nie udało się zidentyfikować szczątek Walkera.

Nie mogli go znaleźć przez niemal 80 lat

Podobnego odkrycia dokonali w ostatnim czasie Amerykanie z Cranfield University, którym udało się odkopać szczątki pilota bombowca B-25 na Sycylii po uznaniu go za zaginionego w 1943 r. Tym razem specjalistom udało się zidentyfikować amerykańskiego dowódcę czołgu. Jak to w ogóle możliwe?

Dalsza część artykułu pod materiałem wideo

Do identyfikacji szczątków porucznika przyczyniło się zastosowanie najnowszej technologii wykorzystywanej w antropologii i rozpoznawaniu DNA. Historycy z amerykańskiej agencji trafili na ślad obecności szczątków żołnierza w Belgii – na jednym z cmentarzy (Henri-Chapelle) został bowiem pochowany mężczyzna wyciągnięty ze spalonego amerykańskiego czołgu. To przyczyniło się do rozpoczęcia głębszych analiz.

Naukowcy postanowili sprawdzić rzeczone ciało i przeprowadzili ekshumację. Następnie wykonano analizę antropologiczną m.in. z wykorzystaniem mitochondrialnego DNA (mDNA). Badanie tego materiału genetycznego jest generalnie wykorzystywane w genetyce, medycynie sądowej i genealogii. Stosuje się w tym przypadku obszary hiperzmienne mDNA, które stanowią fragmenty genomu o dużym zróżnicowaniu o ludzi.

DPAA wskazuje, że na całym świecie są jeszcze dziesiątki tysięcy szczątków amerykańskich żołnierzy uznanych za zaginionych. Dlatego agencja przeszukuje kolejne obszary, aby zidentyfikować ich ciała.

Autor: NGA
Oceń jakość naszego artykułu:

Twoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.

Zobacz także:
Oferty dla Ciebie
Wystąpił problem z wyświetleniem strony Kliknij tutaj, aby wyświetlić